bandeira Inglaterra

Alguns substantivos coletivos como audience (audiência), class (turma, classe), club (clube), company (companhia), congregation (congregação), family (família), government (governo), group (grupo), team (time) e union
(união) podem ser usados com o verbo no singular ou no plural.

Eles são singular e podem combinar com os pronomes relativos which/ that e ser trocados por it quando pensamos neles como um todo, como um grupo.

Exs.:
The present government is trying to control inflation.
(O atual governo está tentando controlar a inflação.)
The present government, which hasn’t been in power for one year, is trying to control inflation. (O atual governo, que não está no poder há mais de um ano, está tentando controlar a inflação.)

O coletivo fica com o verbo no plural se podemos combiná-lo com o pronome relativo who e trocá-lo por they/them, quando pensamos no substantivo em um modo pessoal, ou seja, nos indivíduos que vão formar o grupo.

Ex.:
The group, who are looking for an outstanding victory, are going to elections soon. (O grupo, que está objetivando uma vitória supreendente, vai às eleições logo.)

Alguns nomes próprios (times, colégios) também podem ficar no singular ou no plural.

Ex.:
Santos is/are playing tomorrow at Vila Belmiro. (Santos joga amanhã na Vila Belmiro.)

Alguns substantivos coletivos não têm forma plural, porém os verbos podem ficar tanto no singular como no plural. São eles:

the aristocracy
(a aristocracia), the proletariat (o proletariado), the majority (a maioria),
the minority (a minoria), the public (o público), the youth of today (a juventude
de hoje).

Ex.:
Give the youth of today what they want/it wants.
(Dê à juventude de hoje o que ela quer.)

Outros substantivos coletivos devem ser seguidos pela forma plural dos verbos: cattle (rebanho), the military (os militares), the police (a polícia), swine (suínos), the clergy (o clero).

Ex.:
The police have surrounded the building.
(A polícia cercou o prédio.)

Outras palavras, apesar de aparecerem na forma plural, são seguidas de verbo no singular:

• news (notícias): The news on the radio is starting. (As notícias no rádio estão começando.)

• jogos como billiards (bilhar), dominoes (dominó), darts (dardos):
Dominoes is becoming popular among children. (Dominó está se tornando popular entre as crianças.)

• nomes de cidades terminados em “s”, como Athens (Atenas), Naples(Nápoles), Brussels (Bruxelas) etc.: Athens is going to host the Olympics. (Atenas irá sediar as Olimpíadas.)

Existem substantivos com significados diferentes no singular e no plural: air/airs, ash/ashes, content/contents, custom/customs, damage/damages, drawer/drawers, glass/glasses, minute/minutes, pain/pains, step/steps, work/works.

Exs.:
One small step for man, one giant leap for mankind.
(Um pequeno passo para o homem, um grande passo para a humanidade.)

You can only reach that shelf with a pair of steps.
(Você poderá alcançar aquela prateleira apenas com uma escada.)